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GEAPRESS – Oltre cento esemplari di rettili e anfibi, fra cui 3 crotali (Crotalus lepidus), meglio conosciuti come serpenti a sonagli ed un varano (Varanus exanthematicus) inclusi nella lista degli animali non detenibili e pericolosi. Nel maxi sequestro operato dal Servizio CITES del Comando Regionale Campania del Corpo Forestale dello Stato vi sono anche 11 pitoni reali (Python regius), 40 Dendrobates note come “rane freccia”.

L’intervento si è articolato lungo la dorsale Milano-Napoli ed è scattato all’alba di domenica scorsa per concludersi nella mattinata del giorno successivo. In particolare ad essere stata bloccata è un’autovettura con il carico di animali transitante a Pomigliano d’Arco (NA).

Gli animali avevano viaggiato per oltre 24 ore, stipati all’interno di contenitori in una autovettura non adibita al trasporto di animali. La Forestale imputa pertanto a tale condizione lo stress per gli animali. In particolare un boa constrictor è stato rinvenuto morto dentro una scatola posta sotto una serie di contenitori impilati. Grazie ai pedinamenti durati due giorni è stato possibile bloccare l’automobile che stava partendo alla volta della Germania.

I quattro preunti responsabili sono stati denunciati alla Procura della Repubblica competente per i reati di commercializzazione e detenzione di specie pericolose, acquisizione senza certificazione di specie in via di estinzione e maltrattamento di animali. Rischiano la reclusione da tre a diciotto mesi, la multa da 5.000 a 30.000 euro, nonché sanzioni amministrative fino a un milione di euro. Il traffico, stimato in oltre 100mila euro annuali, sarebbe stat organizzato dal gruppo di giovani insospettabili, senza precedenti penali, che approfittando della passione degli acquirenti per gli animali esotici, lucravano cifre importanti.

I crotali sequestrati avrebbero rappresentato un pericolo per la pubblica incolumità, visto che il loro morso è letale per l’uomo ed in Italia non esiste antidoto al veleno. È la specie che in Nord America e Messico provoca il maggior numero di vittime per morso di serpente ed ha un grado di adattabilità notevole tanto che, se liberato in natura in Italia, potrebbe diffondersi con facilità.

Le Dendrobates sono un genere di piccoli anfibi anuri della famiglia Dendrobatidae, diffuso in America Centrale e Sud America. Vengono chiamate comunemente rane freccia o “rane freccia avvelenata” poiché gli indios Chocho sudamericani estraggono il loro veleno per usarlo nella caccia con cerbottane e dardi avvelenati. Gli esemplari prelevati in natura sono infatti sicuramente velenosi e si accerterà nelle indagini in corso la provenienza di quelli sequestrati.

L’operazione oggi comunicata nel corso di una conferenza stampa indetta dal Corpo Forestale dello Stato, rappresenta il risultato di un’attività investigativa protrattasi per circa un anno dalla quale è emerso il traffico di specie esotiche anche particolarmente pericolose. Queste sarebbero state trasportate in tutta Italia a bordo di autovetture private o noleggiate, da e verso la città di Hamm in Germania, soprattutto in occasione della fiera erpetologica che si è tenuta nella città tedesca lo scorso ottobre.

I contatti tra trafficanti ed acquirenti avvenivano tramite i social network, nel cui ambito venivano stabiliti i prezzi e le modalità di consegna degli animali.
Rettili e anfibi saranno consegnati a strutture specializzate per la cura e detenzione di fauna esotica.

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