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GEAPRESS – Elefanti, rinoceronti, tigri, oranghi, uccelli migratori, lupi e orsi e cetacei: specie simbolo e non solo, in Italia e nel mondo di nuovo a rischio estinzione. Un vero e proprio assedio su scala industriale che impoverisce la natura e le comunità locali e denunciato dal WWF alla vigilia della festa dedicata al Santo universalmente riconosciuto anche come ‘protettore’ degli animali, San Francesco d’Assisi.

I dati dell’aggressione alla natura mondiale verranno resi noti stamani alle 10.00 in piazza Cadorna, a Milano, dove da ieri il WWF ha esposto la grande sagoma di un rinocertonte privato del suo corno. Una performance che ha stupito numerosi passanti a causa della realistica ricostruzione.

Il Cantico delle Creature oggi è per il WWF un grido d’allarme: 22.000- 25.000 elefanti uccisi nel solo 2013, 70 al giorno. Solo in Sud Africa dai 13 rinoceronti uccisi dai bracconieri nel 2007 si è saliti ai 1.004 del 2013, circa 3 scompaiono ogni giorno nel mondo. Allarme rosso anche per le tigri: oltre 1.400 gli esemplari uccisi dal 2000 al 2012 secondo le stime dei sequestri effettuati nei paesi range, almeno 2 a settimana. Per questo il WWF ha lanciato oggi la grande Campagna “Stop ai crimini di natura – Da che parte stai?”, promossa in collaborazione con il suo Network TRAFFIC . L’avvio della Campagna è partito ieri con un tam tam sui Social network di immagini e commenti sul blitz organizzato nel centro di Milano e che ha attirato la curiosità di centinaia di passanti. Il WWF ha installato una vera e propria ‘scena del crimine’ in pieno centro con un (finto) rinoceronte ucciso e senza corno e circondato da una scritta “#chièstato?”. Sebbene la “scena del crimine” installata a Milano sia una

finzione, nella realtà i ‘crimini di natura’ colpiscono ogni giorno milioni di specie protette. Il WWF chiede ora il sostegno di tutti: l’invito è quello di aiutare le centinaia di Ranger, Guardie e volontari del WWF, attivi in Italia e nel mondo, per dotarle di attrezzature tecnologiche, medicine, fuoristrada, gps, camera-traps, binocoli, radiotrasmittenti e altri equipaggiamenti indispensabili a monitorare il territorio per sorprendere bracconieri e trafficanti.

Sul sito www.wwf/criminidinatura chiunque può INFORMARSI sul fenomeno e SOSTENERE la campagna del WWF con una donazione libera. Per sostenere la Campagna è attivo anche il NUMERO VERDE 800.990099.

Il WWF aveva già denunciato nel suo Living Planet Report il dimezzamento in 40 anni di molte popolazioni di vertebrati: oggi torna a descrivere la ‘geopolitica’ dell’assalto alle specie protette, un fenomeno globale che vede anche la criminalità internazionale arricchirsi ai danni dell’ambiente: il mercato nero di natura fa viaggiare da un continente all’altro avorio, corni di rinoceronte, pelli, e legname protetti alimentando un giro di affari di 23 miliardi di dollari l’anno, il 4° mercato illegale mondiale dopo droga, armi ed esseri umani. L’insieme di altri crimini perpetrati a danno delle risorse naturali, come deforestazione, pesca illegale, estrazioni illegali e scarichi abusivi di rifiuti tossici fa poi lievitare la cifra dei crimini ambientali a 213 miliardi di dollari all’anno, come denunciato dall’Unep (Programma delle Nazioni Unite per l’ambiente) e Interpol. Il nuovo Dossier WWF “NATURA CONNECTION”, prodotto in occasione della Campagna, accende i riflettori sulle connessioni globali del contrabbando mondiale di specie animali e vegetali protette, evidenzia i paesi più a rischio ed elenca le aree ‘calde’ del bracconaggio di ‘casa nostra’, un paese dove l’assalto alle specie protette sta conoscendo una nuova recrudescenza. L’Italia, infatti, è terreno di ‘transito’ per alcuni prodotti illegali ed è paese importatore e consumatore ma soprattutto è ancora teatro di un intenso bracconaggio dal nord al sud del paese.

La Mappa inedita della Natura Connection disegnata dal WWF da il quadro della dimensione globale e ramificata di un business estremamente fiorente che si avvale di organizzazioni criminali integrate e connesse in altre reti criminali come quelle di armi e droga. Negli ultimissimi decenni un insieme di fattori hanno reso questo crimine una vera catastrofe di portata globale: nuova tecnologia, network internazionali facilitati dalla globalizzazione, aumento della domanda di alcuni prodotti, aumento delle situazioni di conflitto e di instabilità, grande diffusione di armi e scarso rischio di sanzioni e punizioni. I crimini contro la natura non solo distruggono la biodiversità ma alimentano anche guerre, terrorismo e corruzione producendo localmente sofferenza, povertà e soprusi. Il bracconaggio di specie protette e la commercializzazione delle carni o di loro parti può giocare un ruolo cruciale anche sulla salute mondiale. Alcuni virus molto pericolosi, come quello dell’ebola possono essere trasmessi, anche attraverso animali cacciati in foresta e utilizzati a fini alimentari. E’ questo il caso di gorilla e scimpanzé che vengono uccisi per il “bush meat” letteralmente “carne di foresta” E’ noto il caso di alcuni anni fa di un’epidemia di ebola, per fortuna circoscritta, ma scatenata proprio dall’utilizzo di carne di scimpanzé infettato da virus.

Le centinaia di Ranger WWF in Italia e nel mondo cercano di contrastare il fenomeno dei crimini di natura ma i mezzi non sono spesso sufficienti e adeguati. Insieme alla formazione di Guardiaparco e personale di sorveglianza sul campo ed all’intensa attività di indagine al livello internazionale il WWF cerca di arginare questo fenomeno, ma c’è ancora bisogno di aiuto.

Siamo tutti connessi, l’umanità, le specie animali, gli habitat, tutto è legato in una grande rete della vita che viene strappata ogni giorno, ogni minuto in ogni angolo del pianeta – ha dichiarato Donatella Bianchi, Presidente del WWF Italia – Il mercato illegale di natura è un circolo vizioso che si alimenta grazie al valore sempre più alto delle specie che via via si estinguono. Alla base di tutto c’è sempre un atto ‘criminale’ dei bracconieri e una domanda di prodotti illegali da parte di paesi e consumatori. E’ urgentissimo interrompere questo cerchio perverso perché la povertà e la corruzione che ne derivano stanno aggravando ulteriormente la situazione di paesi già in forte crisi. Contro la nuova piaga del millennio l’Italia deve dare un segnale forte combattendo anche in ‘casa’ propria il bracconaggio e gli altri crimini di natura, con tutte le forze e con l’aiuto di tutti”.

Mettendo in scena l’uccisione di un finto rinoceronte a Milano abbiamo voluto portare ‘sotto casa’ degli italiani un problema che purtroppo molti sentono ancora lontanissimo – ha commentato Isabella Pratesi, responsabile del Programma di Conservazione Internazionale del WWF Italia – La “scena del crimine” che vediamo oggi, infatti, è una finzione, ma in natura è una drammatica realtà che si ripete incessantemente: ogni giorno si uccidono 3 rinoceronti,70 elefanti, ogni settimana scompaiono almeno 3 tigri. Il saccheggio delle specie non solo indebolisce i sistemi naturali ma devasta quelli sociali e politici, offende il senso della vita e rende tutti infinitamente più poveri. A rischio c’è anche la nostra salute dato che alcune pratiche illegali attuate in Africa, come cibarsi di specie selvatiche tra cui gorilla o scimpanzè, possono diffondere e virus pericolosi anche tra gli uomini, come l’ebola”.

I SIMBOLI DELLA NATURA VITTIME DEL MERCATO NERO GLOBALE
La dimensione del saccheggio di risorse naturali è ormai di proporzioni industriali. Per gli elefanti, da 22.000 a 25.000 uccisi nel solo 2013; nel

solo Bacino del Congo la popolazione degli Elefanti di foresta si è ridotta del 76% in pochi anni, nell’ultimo censimento nella riserva di Selous, in Tanzania, gli esemplari sono crollati dal 2007 da 70.000 ad appena 13.000 esemplari; in tutto il Centro Africa in soli 3 anni si è perso il 64% della popolazione. La media globale è di 70 elefanti uccisi ogni giorno.
Stessa sorte per i rinoceronti: solo in Sud Africa dai 13 esemplari uccisi dai bracconieri nel 2007 si è saliti ai 1.004 del 2013; Circa 3 rinoceronti vengono uccisi ogni giorno. Allarme anche per le tigri, oltre 1.400 gli esemplari uccisi dal 2000 al 2012 secondo le stime dei sequestri effettuati nei paesi range. Ogni settimana scompaiono almeno 2 tigri.
Ai danni della natura si fanno lucrosi affari in ogni angolo del mondo, dato che alcuni prodotti derivati da queste specie valgono più dell’oro o del platino. Il ‘simbolo’ di questo massacro è il Rinoceronte: il suo corno è arrivato a valere 66.000 dollari al Kg ed è richiesto soprattutto dal mercato asiatico, grazie alla recrudescenza della domanda in Vietnam, per ricavarne rimedi tradizionali di dubbia efficacia e oggetti ‘cult’ per le nuove classi sociali emergenti. Anche l’avorio è materia prima ‘pregiata’ per monili, trofei e souvenir: viaggia illegalmente dall’Africa verso la Malesia, la Thailandia, le Filippine e la Cina e arriva a valere 3.000 euro al kg. Ma l’elenco di questo macabro ‘serraglio’ che alimenta i traffici illegali da un continente all’altro è lunghissimo: pangolini dal Sudest asiatico verso la Cina, Tartarughe marine dall’Indonesia e dal mar delle Filippine alla Cina o carne di foresta il bushmeat dal Centro Africa verso l’Europa. E poi squali, Balene, delfini, ma anche orsi che per la loro ‘bile’ vengono massacrati nel sud-est asiatico e finiscono nei mercati cinesi. Scimmiette, pappagalli scompaiono dal Sud America e diventano animali da collezione o da compagnia in Europa del nord, Stati Uniti e Sud-est asiatico, pelli e trofei di giaguaro viaggiano dal Sud America al Nord America e l’Europa, e poi serpenti uccelli del paradiso. Vigogne e guanachi massacrati in Perù, Bolivia, Cile e Argentina per ricavarne lana pregiata destinata all’Europa e all’Oriente. Anche ingenti quantità di legname tropicale finisce illegalmente nei porti asiatici (Cina in testa) ma anche quelli europei e americani. Dal 30 al 40% delle esportazioni di legno e derivati dal continente asiatico è di origine illegale e di questo una grandissima fetta è destinata all’Europa.

L’ITALIA È RESPONSABILE DI CRIMINI DI NATURA PER 3 MOTIVI: è terreno di ‘transito’ per alcuni prodotti illegali ed è paese importatore e consumatore ma soprattutto è ancora teatro di un intenso bracconaggio dal nord al sud del paese. Il WWF ha analizzato nel Dossier 27 ‘case history’, vere e proprie AREE TRAPPOLA (vedi Mappa) per orsi, lupi, grifoni, rapaci, soprattutto lanari e Aquile del Bonelli, e molti altri uccelli migratori e piccoli passeriformi, ma anche delfini e tartarughe. I bracconieri sparano, catturano con lacci, tagliole, richiami elettronici, usano reti da pesca proibite, dal nord al sud del paese, dalle valli bresciane al delta del Po, dall’Appenino ligure a quello tosco-emiliano, dalla Maremma alle

isole pontine, nella Provincia di Salerno e la baia Domizia, per poi scendere fino al Pollino, all’area di Crotone, in Aspromonte, e nella Sicilia centrale.
La connessione poi con i traffici illeciti globali di natura è dovuta al fatto che siamo parte del mercato europeo, il più importante al livello mondiale per importazione di legname tropicale, pelli di rettile e lane pregiate. Sebbene si tratti per la maggiorparte di importazioni legali, il Servizio CITES del Corpo Forestale dello Stato ha stimato il valore del mercato illegale in Italia nel 2012, circa 800.000 euro con 223 reati accertati, 186 persone denunciate e oltre 6.000 esemplari sequestrati tra cui avorio, rimedi tradizionali, coralli, conchiglie e caviale prodotto illegalmente. Il Programma internazionale TRAFFIC del WWF collabora per monitorare e contrastare questo mercato e ha accertato che sono migliaia gli animali vivi illegalmente trafficati, intercettati alle dogane e confiscati come oranghi, gibboni, macachi, tigri, leopardi, orsi, rapaci, pappagalli, colibrì, testuggini, tartarughe acquatiche, serpenti e coccodrilli. In alcuni casi questi traffici coinvolgono anche la criminalità organizzata di ‘casa nostra’.

AVORIO & KALASHNIKOV
Secondo le nazioni Unite più del 40% dei conflitti mondiali tra paesi è stato imputato al possesso di risorse naturali. In una Mappa il WWF evidenzia questi legami, a partire dal paese ‘simbolo’, la Repubblica Democratica del Congo. Falcidiato da una guerra devastante questo paese è uno dei più problematici riguardo il bracconaggio di elefanti, ippopotami, grandi scimmie e produzione illegale di carbone. Dai 100.000 elefanti del 1960 oggi se ne contano appena 5.000. Numerosi i gruppi armati che hanno acquistato armi e droga col saccheggio di biodiversità: Lord Resistency Army, Janjaweed, le forze democratiche per la difesa del Rwanda, Mai-Mai Morgan. Il caso più drammatico della RDC è quello del Parco nazionale di Garamba, ai confini col Sudan: sfruttando le scarse capacità di controllo del parco questi gruppi hanno ridotto gli elefanti dal 2013 a oggi del 90%, da 22.000 individui a meno di 2000.
In altre parti dell’Africa si registrano legami simili: Janjaweed in Sudan che si finanzia col commercio di avorio, corni di rinoceronte e altre specie al RENAMO in Mozambico, gli Al Shabaab in Somalia e Kenia ai Boko Haram in Nigeria. Un network diffuso che sfrutta illegalmente le risorse naturali di altri paesi come l’avorio, è anche Al Qaeda in Afghanistan: nel 2013 il governo inglese ha inviato un rinforzo militare in Kenya per aiutare il paese a difendersi dai bracconieri che risultavano collegati ad Al Qaeda.

Stesso meccanismo anche per i narcotrafficanti in CentroAmerica, che deforestano illegalmente intere zone, per le milizie tribali in Nord Birmania che sfruttano tigri e rettili, i Separatisti del Kashmir in India, ai danni di leopardo delle nevi, tigri, antilopi tibetane, rinoceronti e elefanti.

WWF IN PRIMA LINEA: RANGER SUL TERRITORIO E LOBBY INTERNAZIONALE
Finora il WWF è riuscito a contrastare questo fenomeno ottenendo grandi risultati anche grazie all’impegno dell’ONU e di diversi governi. Questi ultimi hanno dimostrato la loro scelta anche distruggendo interi stock di materiale confiscato ai trafficanti (come è accaduto negli Stati Uniti, Cina, Gabon, Francia dove sono stati bruciate pubblicamente decine di tonnellate di avorio, pelli e altri prodotti), intensificando i controlli ed il monitoraggio, dedicando adeguate risorse alle indagini e alla preparazione di corpi speciali di Polizia. Azioni concrete di contrasto sono state avviate da alcuni paesi come la Cina, il Nepal e l’India che hanno rafforzato il controllo delle frontiere anche con l’uso di cani addestrati, il Camerun che sostengono la lotta ai trafficanti con l’aiuto dell’esercito in diversi paesi africani, Sudafrica e Vietnam che hanno promosso accordi bilaterali per contrastare insieme il traffico di corni di rinoceronte, Tailandia e Malesia, Russia e Indonesia che hanno incrementato il numero di Ranger per controllare le aree protette. Ma sono solo alcuni dei fronti aperti della lotta al bracconaggio: i Ranger del WWF sono attivi quotidianamente in centinaia di aree “calde” , dal Gabon alla Mongolia, dalla Russia alla Namibia, nella selva amazzonica come sulle coste del Messico e, ovviamente, anche nel cuore del Mediterraneo, in Italia, dove il bracconaggio non depone le sue armi. Purtroppo la battaglia contro il fenomeno è difficilissima: si calcola che negli ultimi 10 anni oltre 1000 ranger attivi nelle principali aree ricche di biodiversità siano stati uccisi nel contrastare i bracconieri, ovvero, sono morti due ranger a settimana, per 10 anni. Infatti, sul territorio si combatte ad armi impari e spesso con mezzi insufficienti rispetto alla forza messa in campo dai bracconieri. Secondo i dati del 2012, rispetto ai 135 siti critici per la sopravvivenza della tigre, ad esempio, il WWF ha denunciato l’inadeguatezza di mezzi a disposizione del 64% delle guardie.
Anche in Italia c’è un piccolo “esercito” di guardiani del territorio, della Natura e della legalità , oltre 300 Guardie volontarie disarmate, che collaborano con tutte le Forze dell’ordine, dalle Valli bresciane alle campagne del salernitano, nelle piccole isole, lungo le rotte della migrazione in Sicilia.

Il fenomeno dell’illegalità in Italia è anche sottolineato dai dati del Ministero dell’Ambiente secondo i quali in media ogni 43 minuti si compie un reato ai danni dell’ambiente, danni che comprendono l’uccisione di specie protette, il commercio illegale di fauna e flora e la pesca illegale.
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